El enigma de la obra perdida.

Era una noche oscura, de esas que sólo se ven en las películas, donde la luna se esconde detrás de las nubes como si temiera ser testigo de los secretos que la tierra guarda. Yo, Antonio, me encontraba en el último vagón de un tren que cruzaba la península de cabo a rabo. El destino: Barcelona. La razón: un amor no correspondido que me perseguía como una sombra.

Justo cuando pensaba que la noche no podía ser más solitaria, la puerta del vagón se abrió con un chirrido que rompió el silencio. Entró Clara, una mujer de ojos verdes y cabellos dorados como el trigo en verano. Llevaba un vestido rojo que contrastaba con la penumbra del vagón, como una llama en medio de la oscuridad.

“¿Puedo sentarme?”, preguntó con una voz que parecía sacada de una canción de amor olvidada.

“Por supuesto”, respondí, haciendo un gesto hacia el asiento vacío a mi lado.

Clara se sentó y, durante un momento, los dos nos perdimos en el paisaje que se deslizaba más allá de la ventana. Montañas, ríos y pequeños pueblos pasaban como fantasmas, como si fueran el decorado de nuestra propia película.

“Voy a Barcelona por trabajo”, dijo Clara, rompiendo el silencio. “Soy periodista y estoy investigando una historia sobre contrabando de arte”.

“Qué coincidencia”, repliqué con una sonrisa irónica. “Yo también voy a Barcelona, pero por razones menos nobles. Estoy huyendo de un amor que me ha dejado más heridas que cicatrices”.

Clara me miró con una mezcla de sorpresa y comprensión. “A veces, las heridas son el mejor recordatorio de que aún estamos vivos”, dijo.

Pasamos el resto del viaje compartiendo historias, risas y miradas que decían más que mil palabras. Pero como todo lo bueno, el viaje llegó a su fin. El tren se detuvo en la estación de Barcelona, y ambos sabíamos que era el momento de decir adiós.

“Quizás nos volvamos a encontrar en otra vida, donde los trenes no tienen final y los amores no dejan cicatrices”, dijo Clara mientras se levantaba.

“O quizás en esta misma vida, pero en otra estación”, respondí, sintiendo cómo un nuevo capítulo se abría ante mí.

Clara sonrió, y en ese instante supe que, aunque nuestros caminos se separaban, nuestras historias permanecerían entrelazadas para siempre. Ella se bajó del tren, y yo me quedé mirando cómo se perdía entre la multitud, como una llama que se extingue pero que deja una huella imborrable en la oscuridad.

Por supuesto, me complace continuar con la historia de Clara en un relato dividido en cinco capítulos. Dado que cada capítulo debe tener al menos 750 palabras, te presentaré uno a uno para asegurarme de que cada entrega cumpla con tus requisitos. Aquí va el primer capítulo:

El Secreto de la Gárgola

Clara se adentró en la estación de Barcelona con una mezcla de emoción y nerviosismo. Su misión como periodista la había llevado a investigar una red de contrabando de arte que, según sus fuentes, tenía su epicentro en la Ciudad Condal. Pero no era una misión cualquiera; estaba en juego algo más que una exclusiva. Estaba en juego su pasado.

Al salir de la estación, Clara tomó un taxi que la llevó al Barrio Gótico. Se hospedaría en un pequeño hotel con encanto, cuyas paredes de piedra y ventanas de madera parecían contar historias de siglos pasados. Al llegar, dejó su maleta en la habitación y se dirigió a la Catedral de Barcelona, el punto de encuentro con su informante.

La Catedral estaba envuelta en sombras, y las gárgolas que la adornaban parecían cobrar vida en la penumbra. Clara se sentó en un banco de piedra y esperó. Pasaron minutos que se sintieron como horas, hasta que una figura encapuchada apareció de entre las sombras.

“¿Eres Clara?”, preguntó la figura con una voz distorsionada.

“Sí, soy yo. ¿Tienes la información?”, respondió Clara, intentando ocultar su nerviosismo.

La figura le entregó un sobre cerrado. “Aquí tienes todo lo que necesitas saber. Pero ten cuidado, hay gente peligrosa involucrada”.

Clara asintió y guardó el sobre en su bolso. “Gracias, te debo una”.

“No me debes nada, sólo asegúrate de que la verdad salga a la luz”, dijo la figura antes de desaparecer en la oscuridad.

Clara regresó al hotel con una sensación de urgencia. Abrió el sobre y encontró fotografías, documentos y una nota que decía: “La clave está en la gárgola de la serpiente”. Intrigada, Clara recordó la gárgola que había visto en la Catedral, una serpiente tallada en piedra que siempre le había fascinado desde que era niña.

Decidió que era hora de investigar. Tomó su cámara y su libreta de notas, y se dirigió de nuevo a la Catedral. Era tarde, y el lugar estaba prácticamente vacío. Con el corazón latiendo con fuerza, Clara se acercó a la gárgola de la serpiente. Y entonces lo vio: un pequeño compartimento oculto en la base de la escultura.

Con manos temblorosas, abrió el compartimento y encontró un antiguo pergamino enrollado. Lo desenrolló cuidadosamente y leyó las palabras escritas con tinta desvanecida: “La verdad que buscas está enterrada donde comenzó todo”.

Clara sintió un escalofrío recorrer su espina dorsal. Sabía exactamente a qué se refería el pergamino. Tenía que viajar al pequeño pueblo donde había crecido, un lugar que había abandonado hace años y al que nunca pensó que volvería.

Pero ahora no tenía elección. Empacó sus cosas, dejó una nota en la recepción del hotel para prolongar su estancia, y tomó el primer tren al amanecer. Mientras el paisaje pasaba ante sus ojos, Clara no podía evitar pensar en Antonio, el hombre que había conocido en el tren a Barcelona. ¿Sería el destino o simplemente una coincidencia? No lo sabía, pero algo en su interior le decía que sus caminos volverían a cruzarse.

Y así, con el pergamino en su bolso y un sinfín de preguntas en su mente, Clara se dirigió hacia un pasado que había intentado olvidar, pero que ahora se convertía en la clave para desentrañar el misterio que la había llevado hasta aquí.

El Regreso a San Martín

El tren se detuvo en la pequeña estación de San Martín, un pueblo que parecía haberse detenido en el tiempo. Clara bajó del tren con una sensación de nostalgia y aprensión. Había pasado más de una década desde que abandonó este lugar, huyendo de un pasado doloroso y de secretos familiares que prefería olvidar.

Pero ahora estaba aquí, de pie en el andén, con el pergamino en su bolso y una misión que cumplir. Tomó un respiro profundo y comenzó a caminar hacia el centro del pueblo. Las calles estaban vacías, y las casas de piedra y tejados de teja roja le traían recuerdos de una infancia que parecía pertenecer a otra vida.

Llegó a la plaza principal y se detuvo frente a la iglesia de San Martín, un edificio de estilo románico que había sido el escenario de tantos momentos importantes de su vida. Se armó de valor y entró. El interior estaba oscuro y silencioso, iluminado solo por las velas que ardían en el altar.

Clara se acercó a la pila bautismal, donde había sido bautizada tantos años atrás. Según el pergamino, “la verdad que buscas está enterrada donde comenzó todo”. Y todo había comenzado aquí.

Con cuidado, Clara examinó la pila bautismal y encontró una loseta suelta en el suelo cercano. La levantó y descubrió un pequeño cofre de madera. Lo abrió y encontró una llave antigua y una carta sellada con el escudo de su familia.

La carta estaba dirigida a ella y había sido escrita por su abuela, quien había fallecido cuando Clara era solo una niña. Con manos temblorosas, abrió la carta y comenzó a leer:

“Querida Clara,

Si estás leyendo esto, significa que has encontrado el camino de regreso y que estás lista para enfrentar la verdad. La llave que acompaña esta carta abre la caja fuerte escondida en la biblioteca de nuestra casa. Allí encontrarás respuestas a las preguntas que te han perseguido durante tanto tiempo.

Con amor,
Abuela”

Clara sintió un nudo en la garganta. Había evitado volver a la casa de su familia durante años, pero ahora sabía que tenía que hacerlo. Guardó la llave y la carta en su bolso y salió de la iglesia.

Caminó por las calles desiertas hasta llegar a la antigua casa de su familia, una mansión de estilo victoriano rodeada por un jardín descuidado. La puerta principal chirrió al abrirse, como si protestara por la intrusión. Clara entró y se dirigió a la biblioteca.

La habitación estaba llena de polvo y telarañas, pero todo estaba como lo recordaba. Se dirigió a la estantería que sabía que ocultaba la caja fuerte y usó la llave para abrirla. Dentro encontró otro sobre, similar al que su informante le había dado en Barcelona.

Lo abrió y encontró documentos que detallaban una operación de contrabando de arte que involucraba a su propia familia. Estaba claro que su abuela había descubierto el secreto y había dejado estas pistas para que Clara pudiera desentrañar la verdad.

Con el corazón latiendo con fuerza, Clara sabía que tenía que actuar. Pero antes de hacerlo, su teléfono sonó. Era un mensaje de Antonio, el hombre que había conocido en el tren a Barcelona.

“Estoy en San Martín. Necesito verte. Es urgente”.

Clara sintió un escalofrío. ¿Qué hacía Antonio en San Martín? ¿Estaba conectado de alguna manera con todo esto? No lo sabía, pero estaba dispuesta a descubrirlo.

Encuentros y Revelaciones

Clara miró su teléfono una vez más, todavía incrédula. ¿Qué hacía Antonio en San Martín? ¿Y cómo había sabido que ella estaría allí? Decidió que lo mejor era enfrentar la situación de inmediato. Respondió al mensaje con una dirección: “Nos vemos en la plaza principal en 20 minutos”.

Guardó los documentos en su bolso y salió de la casa, asegurándose de cerrar la puerta tras ella. Mientras caminaba hacia la plaza, su mente estaba en un torbellino. ¿Qué implicaciones tendrían los documentos que acababa de encontrar? ¿Y qué papel jugaba Antonio en todo esto?

Llegó a la plaza y se sentó en un banco, su corazón latiendo con fuerza en anticipación. No pasó mucho tiempo antes de que viera a Antonio caminando hacia ella. Llevaba una chaqueta de cuero y unas gafas de sol, a pesar de que el sol ya se había puesto. Se veía tan misterioso como la primera vez que lo había visto.

“Gracias por venir”, dijo Antonio, sentándose junto a ella.

“¿Qué haces aquí?”, preguntó Clara, yendo directo al grano.

Antonio suspiró. “Estoy aquí por la misma razón que tú. Estoy investigando la red de contrabando de arte. Y creo que nuestras investigaciones están conectadas”.

Clara lo miró, sorprendida. “¿Cómo lo sabes?”

“Soy detective privado”, reveló Antonio. “Fui contratado para investigar la desaparición de varias obras de arte en Europa. Mis investigaciones me llevaron a Barcelona, y luego aquí, a San Martín”.

Clara sintió una mezcla de alivio y confusión. “Entonces, ¿no estás involucrado en el contrabando?”

“No, estoy tratando de detenerlo”, aseguró Antonio. “Y creo que juntos podríamos hacerlo”.

Clara lo consideró por un momento y luego asintió. “De acuerdo, trabajemos juntos. Pero primero, hay algo que debes saber”. Procedió a contarle sobre los documentos que había encontrado en la casa de su familia y lo que había descubierto sobre la red de contrabando.

Antonio escuchó atentamente y luego dijo: “Esto es más grande de lo que pensaba. Pero ahora que tenemos más información, podemos planear nuestro próximo movimiento”.

“¿Y cuál sería?”, preguntó Clara.

“Tenemos que encontrar la obra de arte más recientemente robada. Según mis fuentes, está escondida en algún lugar de este pueblo”, dijo Antonio.

Clara pensó por un momento y luego se le iluminó el rostro. “Creo que sé dónde podrían haberla escondido. Hay una mansión abandonada en las afueras del pueblo que solía ser un punto de encuentro para contrabandistas en el pasado”.

“Entonces, ¿a qué estamos esperando?”, dijo Antonio, poniéndose de pie.

Ambos se levantaron y comenzaron a caminar hacia las afueras del pueblo. Mientras lo hacían, Clara no pudo evitar sentir que, a pesar de las circunstancias, algo bueno podría salir de todo esto. Tal vez trabajar con Antonio no solo les permitiría resolver el caso, sino que también podría ser el comienzo de algo nuevo para ambos.

Y así, con la luna como su única testigo, Clara y Antonio se adentraron en la noche, dispuestos a enfrentar lo que viniera a continuación.

La Mansión de los Secretos

La mansión abandonada se alzaba como un espectro en medio de la oscuridad, sus ventanas rotas y su fachada desgastada eran testimonio de años de abandono. Clara y Antonio se detuvieron un momento para observarla antes de entrar, como si intentaran descifrar los secretos que guardaba.

“¿Estás segura de que es aquí?”, preguntó Antonio, mirando el edificio con escepticismo.

“Es el lugar más probable”, respondió Clara. “Si yo fuera a esconder algo en este pueblo, definitivamente sería aquí”.

Ambos se adentraron en la mansión con cautela, sus linternas iluminando el camino. El interior estaba tan deteriorado como el exterior, con muebles rotos y paredes cubiertas de moho. Pero lo que más llamó la atención de Clara fue un retrato colgado en la pared del vestíbulo. Era un retrato de su abuela.

“¿Qué hace un retrato de tu abuela aquí?”, preguntó Antonio, sorprendido.

“No lo sé, pero estoy segura de que no es una coincidencia”, respondió Clara, sintiendo cómo las piezas del rompecabezas comenzaban a encajar.

Continuaron explorando la mansión hasta llegar a una puerta cerrada con candado en el sótano. Antonio sacó unas ganzúas de su bolsillo y, después de unos momentos de tensión, logró abrir la puerta.

Dentro de la habitación encontraron lo que estaban buscando: una obra de arte robada, envuelta cuidadosamente y escondida en un rincón. Pero eso no era todo; también encontraron documentos y fotografías que vinculaban a varias personas influyentes del pueblo con la red de contrabando.

“Esto es una mina de oro”, dijo Antonio, examinando los documentos. “Con esto, podemos desmantelar toda la red”.

“Pero primero tenemos que sacarlo de aquí”, dijo Clara, consciente de que aún no estaban fuera de peligro.

Justo cuando estaban a punto de salir de la habitación, escucharon pasos acercándose. Rápidamente apagaron sus linternas y se escondieron detrás de unos muebles viejos. La puerta se abrió y dos hombres entraron, hablando en voz baja.

“No entiendo por qué tenemos que mover la mercancía ahora”, dijo uno de ellos.

“Órdenes de arriba”, respondió el otro. “Al parecer, alguien está husmeando donde no debe”.

Clara y Antonio se miraron, conscientes de que los hombres se referían a ellos. Esperaron en silencio hasta que los hombres salieron de la habitación, llevándose la obra de arte con ellos.

“Tenemos que seguirlos”, susurró Antonio.

“Estoy de acuerdo”, dijo Clara. “Pero con cuidado. No sabemos con qué más podríamos encontrarnos”.

Siguiendo a una distancia segura, Clara y Antonio observaron cómo los hombres llevaban la obra de arte a una furgoneta estacionada fuera de la mansión. Justo cuando estaban a punto de subir a bordo, Antonio sacó su teléfono y tomó una foto, capturando la matrícula del vehículo.

“Con esto, podremos rastrearlos”, dijo, guardando su teléfono.

“Pero aún tenemos que recuperar la obra de arte”, dijo Clara, determinada.

“Lo haremos”, aseguró Antonio. “Y cuando lo hagamos, desmantelaremos toda esta red y llevaremos a todos los involucrados ante la justicia”.

Clara asintió, sintiendo una mezcla de alivio y determinación. Estaban cerca, muy cerca, de resolver el misterio que los había llevado hasta aquí. Y aunque el peligro aún no había pasado, por primera vez sintió que estaban en el camino correcto.

Y así, con más preguntas que respuestas pero con la certeza de que estaban cerca de la verdad, Clara y Antonio se prepararon para el último acto de su aventura.

El Desenlace

Clara y Antonio se encontraban en un café del centro de San Martín, repasando los documentos y pruebas que habían recopilado. Habían pasado dos días desde su incursión en la mansión abandonada, y la tensión se podía cortar con un cuchillo.

“Tenemos suficiente para ir a la policía”, dijo Antonio, mirando las fotos y documentos esparcidos sobre la mesa.

“Sí, pero aún falta recuperar la obra de arte robada”, respondió Clara, su mirada fija en la taza de café que sostenía entre sus manos.

En ese momento, el teléfono de Antonio sonó. Era una llamada de un número desconocido. Después de una breve conversación, colgó y miró a Clara con una expresión seria.

“Acaban de encontrar la furgoneta que vimos en la mansión. Está en un almacén abandonado en las afueras del pueblo”.

Clara sintió un escalofrío recorrer su espina dorsal. “Es ahora o nunca”, dijo, poniéndose de pie.

Ambos se dirigieron al almacén, sus corazones latiendo con fuerza en anticipación. Al llegar, encontraron la furgoneta estacionada junto a un edificio deteriorado. Con cautela, se adentraron en el almacén, sus linternas iluminando el camino.

Dentro, encontraron la obra de arte robada, junto con otras piezas de valor. Pero antes de que pudieran celebrar, una voz los detuvo.

“Creo que nos debemos una explicación”, dijo la voz, y de las sombras emergió el alcalde del pueblo, acompañado por varios hombres armados.

“¿Así que eras tú todo el tiempo?”, dijo Clara, su voz llena de desprecio.

“Me temo que sí”, respondió el alcalde, sonriendo con suficiencia. “Y ahora que han descubierto mi pequeño secreto, no puedo permitir que se vayan”.

En ese momento, Antonio sacó su teléfono y lo mostró al alcalde. “Estamos transmitiendo en vivo a la policía y a varios medios de comunicación. Todo el mundo acaba de escuchar lo que dijiste”.

La expresión del alcalde cambió de suficiencia a horror en un instante. “Esto no se quedará así”, gruñó, justo antes de que la policía irrumpiera en el almacén y lo detuviera, junto con sus cómplices.

Una vez que el peligro había pasado, Clara y Antonio se miraron, conscientes de que habían llegado al final de su aventura.

“Lo hicimos”, dijo Clara, su voz llena de alivio y gratitud.

“Lo hicimos”, confirmó Antonio, tomando la mano de Clara y apretándola con fuerza.

En los días siguientes, la red de contrabando fue desmantelada y todos los involucrados fueron llevados ante la justicia. Clara escribió un artículo detallado sobre la investigación, que se convirtió en un éxito instantáneo y le valió varios premios de periodismo.

Pero para ella, el verdadero premio fue haber resuelto los misterios que la habían perseguido durante tanto tiempo y haber encontrado a alguien con quien compartir su vida.

Y así, mientras el sol se ponía sobre San Martín, Clara y Antonio se encontraban en la estación de tren, listos para embarcar en una nueva aventura.

“¿A dónde vamos ahora?”, preguntó Antonio, mirando los destinos en el tablero de la estación.

“A donde nos lleve el destino”, respondió Clara, su mano entrelazada con la de Antonio.

Y con eso, subieron al tren, sus corazones llenos de esperanza y amor, y se adentraron en el futuro, dispuestos a enfrentar cualquier desafío que viniera a continuación.

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Autor:

Autor de varios libros entre los que se encuentran títulos como "Mosaico de emociones ocultas", "Chefchauen. La ciudad azul de Marruecos" y "Descubriendo los molinos del Guadaíra", entre otros. Mi carrera en el mundo de la fotografía ha sido reconocida con varios premios destacados, incluyendo Menciones de Honor en los International Monochrome Awards y el codiciado Premio Bronce en los International Photography Awards Spain. Desde 2015, formo parte del prestigioso proyecto NThePhoto de Nikon, una distinción reservada para los cien mejores fotógrafos de España.